化妆品防腐剂的迷思

草本萃取

从中药店买药材来煎成浓浓一碗汤药,这也是一种草本萃取的型态,这碗中药在常温下可以多久不变质?了不起撑三天!但现在问题来了,为什麽中药撑不过三天但保养品可以撑三年?这其中的关键,就是保养品会添加防腐剂(或称抑菌剂)。

「不添加防腐剂」一直是保养品界的梦想与神话,从过去保养品界的努力看来,至少发展出两种操作策略:(1)改用Gamma射线来杀菌;(2)使用无防腐剂之名,但有防腐剂之实的「防腐剂」。

源头原料中就已经添加防腐剂

以第一种操作策略来说(照Gamma射线),不是每一种彩妆保养品都适合,会频繁和人体接触污染的产品就不适合(如:滚珠式保养品丶粉饼),因为杀完菌的产品,会因和人体直接或间接接触而带去细菌,使之前的杀菌等於无效。只有一些单次使用的保养品(如安瓶丶面膜),透过Gamma射线杀菌後,不会重复使用产生污染,使用这种方式才比较有意义。

但残酷的事实是:绝大部分化妆品原料,送来时就都已经添加防腐剂了,毕竟原料商也害怕供应的原料坏掉;由於全球没有一家保养品厂商能自给自足所有原料,所以没有一个保养品品牌敢说产品中「绝对没有防腐剂」,顶多只敢说「防腐剂无添加」。

「防腐剂无添加」的真正意思,就是说产品中还是有防腐剂的,只是生产过程中没有添加新的防腐剂。虽然只要不是宣传「完全没有」而是改说「无添加」就不算违背真实,但宣传意义可能大过实质意义。

到底算不算防腐剂?

另一种「不添加防腐剂」的操作策略,就是使用虽然具有防腐剂效果,但还没有被主管机关界定为防腐剂的新替代成份。例如号称「防腐剂无添加」的某品牌,就是使用1,2-Alkanediols来作为防腐成份,因为官方没有把1,2-Alkanediols定义成防腐剂,所以该品牌就是「防腐剂无添加」(参考资料:张丽卿,[无防腐剂]保养品的新风险)。

不过使用新防腐成份,是有一定风险的。因为这些新防腐成份其实还是具有杀菌丶防腐效果,只是还没被主管机关称为「防腐剂」。目前被主管机关界定为可以使用的防腐剂,都是数十年来无数爱美前辈先烈用亲身「活体试验」实证可用的,虽然有「防腐剂」之名,但却是相对安全的。

一种没有防腐剂之名,但也没有长期丶大量活体试验证实其安全性;一种是有防腐剂之名,但却有长期丶大量活体试验证实其安全性。究竟那一种才算是安全?真是值得深思啊!

防腐剂的使用策略

除非是因为市场需要搞噱头丶做宣传,否则目前业界认为比较安全且也有意义的方式是用大分子防腐剂,因为体积大会被卡在角质层外,只有小分子精华成份能往下渗透。由於角质层本来就是细胞核已经消失的死亡细胞,把防腐剂挡在本来就会不断自然脱落的「尸体」外,随着老废角质自然脱落,是最好的保养品调配策略。

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时隔这篇文章写了没多久,最近同事拿了一款打着「医学美容品牌」的精华液给我看,该产品也是强调Gamma射线杀菌丶宣传「防腐剂无添加」,只不过是使用滴管瓶。

这个产品设计其实很危险,照完Gamma射线虽然是无菌,但滴管瓶的最大问题,就是使用过程中空气会不断跑进去接触内料,而内料在「防腐剂无添加」的情况下,根本就是完全不设防,反而让消费者处於更大的风险中。

强调医学专业的「医学美容品牌」也会犯这种错误,保养品的防腐策略,果然是一门环环相扣的高深学问呀!

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