美白攻略1:如何挑选美白产品

美白

一到夏天,女人就淹没在茫茫美白资讯当中。什麽是「源头式美白」?什麽是「标靶式淡斑」?什麽又是「神经美白学」?眼花撩乱,难有尽头。有的保养品只加一种美白成分,有的加很多美白成分,是加很多种的比较好吗?到底要怎样判断才对?

面对市场上林林总总美白保养品,如何从庞杂市场资讯中,迅速建立架构丶抓住重点丶做出判断,这是本篇文章的重点。

一丶皮肤是怎样变黑的

要谈到皮肤为什麽会变黑,以及如何把皮肤白回来的策略,我们需要先简单解释酪胺酸酶 (tyrosinase)丶黑色素细胞(melanocyte)和黑色素(melanin)三者间是怎样发生机转作用的。

酪胺酸酶普遍存在於人体中,而黑色素细胞存在於人类皮肤表皮层最底层(亦即基底层)中。一旦遇到以下几种情形:

(1)紫外线照射
(2)自由基攻击(如抽菸)
(3)生活不规律
(4)情绪压力
(5)内分泌失调(如怀孕)

酪胺酸酶就会活性化,进而刺激黑色素细胞产生黑色素;黑色素细胞把黑色素传递到邻近的角质细胞内,这就是皮肤变黑和色斑生成的原因。

二丶如何避免皮肤变黑

由於酪胺酸酶是黑色素的催化剂,所以美白的治标策略就是不要让酪胺酸酶活化,亦即不要触发上述五种情形。然而这在现代社会是可以完全做得到的事情吗?如果可以,那美白产品就不会大行其道了。

由於黑色素生成的机转过程为:酪胺酸酶活化→黑色素细胞生成黑色素→黑色素转移至角质细胞→产生黑色皮肤或黑斑,所以目前美白成分都是针对其中某一项环节着手,大致可以分成抑制黑色素生成丶阻断黑色素转移丶淡化黑色素丶代谢黑色素等四大手段:

(一) 抑制黑色素生成:

采取这种手段的美白知名成分有熊果素(Arbutin) (注1)和传明酸(Tranexamic Acid),其原理都是抑制酪胺酸酶的活性化,让酪胺酸酶无法催生黑色素,当然就不会有後续的黑色素进入角质细胞过程。市场上所谓的「源头式美白」,大多是运用这种美白手段。(注2)

(二) 阻断黑色素转移:

采取这种手段的美白成分为维他命B3(Niacinamide),这是美国「肌肤色素」研究专家丶辛辛那提大学皮肤医学系Raymond Boissy博士的研究发现。他发现Niacinamide可以抑制黑色素与角质细胞结合,就算酪胺酸酶再怎样催生黑色素生成,黑色素转移不进角质细胞里也没有用。这套「阻断黑色素移转路径」理论获得证实後,已於2005年美国皮肤医学年会(AAD)及首届亚洲区光照生物学会(First Asian Conference on Photobiology)中进行发表,成为美白新显学。

(三) 淡化黑色素:

采取这种手段的美白知名成分为维生素C,其作用在淡化黑色素,把黑的白回来,市场上所谓的「标靶式淡斑」,大多是运用这种美白手段。维生素C的化学形态有分左旋与右旋两种,由於只有左旋结构才能被肌肤利用吸收,所以我们会把左旋C分解出来;但因为左旋C结构不稳定,所以必须将它与其他成分结合成稳定的维生素C衍生物,例如卫生署公告核可的美白成分:乙基维他命C(3-O-ethyl Ascorbic Acid)丶维他命C磷酸镁(Magnesium Ascorbyl Phosphate)丶维他命C糖苷(Ascorbyl Glucoside)丶维他命C磷酸钠(Sodium Ascorbyl Phosphate) 都属此类。(注3)

(四) 代谢黑色素:

采取这种手段的知名成分有Melaclear 2™丶焕肤再生精华(Exo-T™)和水杨酸衍生物(Potassium Methoxysalicylate),其作用在促进皮肤细胞的新陈代谢,亦即温和去角质作用。使变黑或染斑皮肤加速脱离皮肤表层,让底层新生白嫩肌肤出头天。由於兼有去角质产品的作用,能改善肤色不均丶皮表粗糙丶毛孔粗大等问题,故成为美白成分中具有衍生效益的成分。

三丶什麽是神经美白学?

前面说过,会刺激酪胺酸酶活性化的原因,除了外在环境因素(如紫外线)之外,还有内在情绪压力,如果情绪压力又导致内分泌失调,那情况就更雪上加霜,即使躲在家里足不出户丶日伏夜出,还是会有黑色素细胞产出黑色素的可能。(注4)

所谓的「神经美白学」,就是主张透过保养品来舒缓情绪压力,其方法大概有两种:(1)透过保养品香氛来提升愉悦感,进而达到舒缓情绪的目的,这就是为何有些欧美品牌保养品香到不行的原因。(2)添加会诱发快乐情绪的活性成分,例如阿尔卑斯山露珠草萃取(ALPAFLOR® Scutellaria AO)就是一个常被使用的成分。

生长在阿尔卑斯山的有机露珠草,可以激励β-endorphins (β-快乐酚多精,是一种脑内啡,天然的快乐因子) 的生成。由於有机露珠草可以诱发快乐感,所以能让肌肤舒缓抗压,进而降低酪胺酸酶活性化的机率。就其作用的机转环节,应该可以归类为「源头式美白」的一种。

四丶合理的美白配方设计

一个合理的全面美白配方设计,应该同时照顾到抑制黑色素生成丶阻断黑色素转移丶淡化黑色素和代谢黑色素等环节。不过美白成份算是对皮肤比较刺激的成分,其作用比较不是在做温和性的补充,而是在做抑制丶阻断丶漂白等积极性作用,美白成份的不当混和,有时反而会造成配方上的不稳定性丶甚至致敏性。所以与其追求单一美白产品的all-in-one,不如用整套美白产品保养程序(化妆水+精华液+乳霜/乳液)叠加後,是否全面顾及到美白的四大环节来判断,这样比较安全。

好的美白产品,除了注意美白四大机转环节的全面性之外,保湿配方设计也非常重要。保湿为美白与抗皱之本,做好了保湿,肌肤水嫩健康,美白和抗皱的效益才容易明显。

人类历经长期进化演变,衍生出居住在不同纬度地带的白色丶黄色丶棕色和黑色人种,这些肤色的成因都和黑色素有关,可以说黑色素就是人类用来抵御紫外线伤害的自然保护机制,如今在爱美的心态下,我们用种种美白成分来阻止和抵销这种天然保护机制,使皮肤受到伤害时,不能用天然保护机制来进行防御,其实就长远而言未必是件好事。正确的美白保养,还是应该尽量从避免日晒和防晒做起,而不是晒黑之後,再全面向黑色素进行反攻。

注1:行政院卫生署於民国89年6月5日发布【卫署药字第八九○二八一○四号】公告规定,含有熊果素成分的制品中所含之不纯物(Hydroquinone)应在20ppm以下。为了让生产的化妆品避开此项争议,近来业界多以传明酸取代熊果素作为美白成分。

注2:随着黑色素研究成果的不断累积,科学家已经发现酪胺酸酶的活性化是由MITF (Microphthalmia transcription factor,中文译为:小眼相关转录因子)所引起,所以只要抑制MITF的活性,就能抑制酪胺酸酶相关酵素(TYR丶TYRP-1丶TYRP-2)的活性,进而抑制黑色素的生成。许多新一代美白产品,其抑制对象多由酪胺酸酶转移至更源头的MITF,不过本文为大众文章,为避免读者阅读困扰,已简化较艰涩之专业相关知识。

注3:行政院卫生署公告之美白成分,请参阅:行政院卫生署公告之一般化妆品美白成分

注4:人类脑下垂体受感受到压力之後,会促成促肾上腺皮质激素(ACTH)的释放,而ACTH是α-促黑色素细胞刺激素(α-MSH)的前体,α-MSH会诱发MITF的浓度,MITF会刺激酪胺酸酶的活化,酪胺酸酶会导致黑色素的生成。本文为大众文章,已简化较艰涩之专业相关知识,有兴趣之读者可至网路上搜寻 ACTH → α-MSH → MITF → Tyrosinase → Melanin 这一连串连锁反应相关知识。

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